Smoke Testing

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City of Vacaville Sewer Smoke Testing

Smoke Testing of Sewer System Begins September 25, 2019

Work related to the City of Vacaville’s (City) ongoing sewer system evaluation study will begin on September 25, 2019 and is expected to be completed by September 30, 2019. This work will be used to identify areas of the City where rainwater is entering into the City’s sanitary sewer collection system and prioritize areas for future improvements.

The crews performing the investigations will be “smoke testing” the City’s sanitary sewer collection system as part of this work. The smoke is a stainless, non-toxic product, has a distinct odor, but not unpleasant, and is light gray to white in color. During smoke testing, field crews blow air and smoke into the sanitary sewer system through a manhole in the street and monitor where smoke escapes the system. The smoke will follow a path of any leak or connection to the ground surface. Crews from the Department of Public Works will be accessing sewer manholes as part of the work.

The smoke testing work will begin on Wednesday, September 25, 2019 in the town of Elmira and will only last one day. The smoke testing work will begin on Thursday, September 26, 2019 for the Callen Street / Brown Street / Bennett Hill area and will be completed by Monday September 30, 2019, excluding the weekend. A door hanger will be distributed in areas scheduled for smoke testing between 24-72 hours before the work is scheduled to begin.

No interruptions in water or sewer service will occur during these activities. Crews performing the work will be wearing City of Vacaville badges. Smoke should not enter your premises unless there is a dry trap in your floor drain or any unused plumbing fixtures. If smoke enters your home, please notify the City of Vacaville – Utilities Department at (707) 469-6400.

For Frequently Asked Questions and Maps, please see below.

The smoke testing areas are displayed by the blue boundary in the maps shown below.  

Prueba de Humo del Alcantarillado Sanitario de la

Ciudad de Vacaville

Prueba de humo del alcantarillado sanitario comienza el 25 de Septiembre de 2019

El trabajo relacionado con la evaluación del sistema de alcantarillado sanitario de la Ciudad comenzará el 25 de Septiembre de 2019 y se completara el 30 de Septiembre de 2019. Este trabajo se utilizará para identificar las áreas de la Ciudad donde la agua de lluvia ingresa al sistema de recolección de alcantarillado sanitario de la Ciudad y priorizar áreas para futuras mejoras.

Como parte de este trabajo, las cuadrillas de trabajadores realizarán "pruebas de humo" del sistema de recolección de alcantarillado sanitario de la Ciudad. El humo es un producto inoxidable, no tóxico, tiene un olor distintivo, pero no desagradable y es de color gris claro a blanco. Durante la prueba de humo, los equipos de trabajadores inducen aire y humo en el sistema de alcantarillado sanitario a través de una boca de inspección en la calle y monitorean dónde sale el humo del sistema. El humo seguirá el camino de cualquier fuga o conexión a la superficie del suelo. Los equipos del Departamento de Obras Públicas abriran las alcantarillas sanitarias como parte del trabajo.

El trabajo de prueba de humo comenzará el Miércoles 25 de Septiembre de 2019 en el pueblo de Elmira y solo durará un día. El trabajo de prueba de humo comenzará el Jueves 26 de Septiembre de 2019 en el área de Callen Street / Brown Street / Bennett Hill y se completará el Lunes 30 de Septiembre de 2019, excluyendo el fin de semana. Se distribuirá un volante en las áreas programadas para la prueba de humo entre 24 y 72 horas antes del inicio programado del trabajo.

No se producirán interrupciones en el servicio de agua o alcantarillado sanitario durante estas actividades. Los equipos que realizan el trabajo llevarán insignias de la ciudad de Vacaville. El humo no debe ingresar a sus instalaciones a menos que haya una trampa seca en el desagüe del piso o cualquier accesorio de plomería no utilizado. Si el humo ingresa a su hogar, notifique al Departamento de Servicios Públicos de la Ciudad de Vacaville al (707) 469-6400.

Las áreas de prueba de humo se muestran por el límite azul en los mapas en la parte siguiente.

 ELMIRA Test Area Letter


Sanitary Sewer Smoke Testing Questions and Answers

What is the purpose of smoke testing?

The purpose of smoke testing is to find potential points of inflow and infiltration in the public and private portions of the sanitary sewer system that could lead to high flows in the separate sewer system during storm events. Smoke testing can also help locate the following:

  • Buildings that have downspouts, cellar, yard or basement drains
  • Catch basins and parking lot drains
  • Any cross connections between sanitary sewers and storm drains
  • Defective sewer connections that could allow sewer gases into a building 

Where is smoke testing performed in the sewer system?

The smoke testing is being performed in the areas of the sewer system where storm drain and other types of connections that permit rainfall into the sewer system should not exist.

Public Notification

Field crews will distribute a notice door to door approximately 24 to 72 hours in advance. Police, Sherriff, Fire and the Public Works Officials will also be notified daily of work areas.

How does smoke testing work?

During smoke testing, field crews blow air and smoke into the sanitary sewer system in the street and monitor where smoke escapes the system.  The smoke, under pressure, will fill the main line as well as any connections and then follow a path of any leak to the ground surface, quickly revealing the source of the problem.  Only enough force to overcome atmospheric pressure is required, and smoke should escape from building roof vents and sewer manhole lids in the street.

Is it normal to see smoke coming up from the ground, lawn, or street?

If there are defects in the sewer mains and laterals, you may notice smoke venting out of holes or fissures on the ground, the lawn, or the street. Our crews will investigate and log the source for future repair work. AT NO TIME WILL FIELD CREWS HAVE TO ENTER YOUR HOME. However, if our crews notice smoke on your property, a City of Vacaville employee may request access to your property (i.e. backyard, side yard) to investigate.

What are the benefits of smoke testing?

Smoke testing is the most efficient and cost effective way to locate and identify where unauthorized water is entering the public and private portion of the sewer system.  The smoke is harmless and will disappear after only a few minutes.  The testing is also a cost-effective way to find areas of the sewer system that need improvement. Smoke testing will also help identify plumbing leaks in buildings.  Sewer gases from plumbing leaks can cause health problems for building occupants.

Is the smoke harmful?

NO. The "smoke" is not true smoke.  It will not harm your health or leave a stain and will disappear rapidly without leaving an odor.

If the smoke enters your home, it may make you cough, but the smoke is:

  • Non-toxic
  • Non-staining with a distinct odor
  • Harmless to humans, pets, plants, food and material goods
  • Creates no fire hazard

Will smoke testing of the sewers allow smoke to get into my home?

No, provided that your plumbing is installed and functioning properly, and provided "traps" are filled with water. Drains that are used frequently should be okay.

If you are not sure, simply run water down the drain for a minute to ensure that the trap is not dry.  It is important to locate dry traps as they could allow sewer gases to enter the home.  Dry traps are most commonly found in basement floor drains that are used only during rare flood events or in unused fixtures.  Please thoroughly check your home.

If you have an alarm company, you may want to notify them as the smoke detector could be set off by the smoke.

What does it mean if smoke enters my home?

If smoke enters your home during the test, it may indicate there are deficiencies in the plumbing that may allow potentially dangerous sewer gases to enter.

How may the smoke enter my house?

Since plumbing fixtures in your home or business are connected to the sanitary sewer system, there is the potential for the smoke to enter if the drains are not connected properly.  This happens particularly under the following circumstances:

  • The vents connected to your building's sewer pipes are inadequate, defective or improperly installed.
  • The traps under sinks, tubs, basins, showers and other drains are dry, defective or improperly installed.
  • The pipes, connections or seals in the wastewater drain system in and/or under your building are damaged, defective, have plugs missing or improperly installed.

 What should I do if smoke gets into the house?

  • Do Not Become Alarmed.
  • Open windows to allow ventilation and note the location of the smoke emission; smoke will clear within a few minutes.
  • Exit the building and notify smoke testing personnel in the area or call (707) 469-6400. Our staff will take your information.

How long will the testing take?

While crews might be in your area for a few hours, each actual smoke test setup takes approximately 15 minutes to complete.  Most houses will only be within the testing area for one or two tests.

What should I do to prepare for smoke testing?

When you receive notice that smoke testing will take place, you should:

  • Check to see that all drain traps under basins, washing facilities and floor drains contain water; simply flush toilets and run or pour water into all drains, including unused fixtures and floor drains.
  • If there is an individual in your home or business who has respiratory problems and/or mobility limitations, or if you have any additional questions, contact Utilities Department at (707) 469-6400.

Do I have to be home during testing?

No. Inspection crews will not need to enter your home unless smoke is present and you want them to help identify the defect. You are not required to allow entry to our crews.

Prueba de Humo de Alcantarillado Sanitario Pregunta y Respuesta

¿Cuál es el propósito de las pruebas de humo?

El propósito de las pruebas de humo es encontrar puntos potenciales de entrada e infiltración en las porciones públicas y privadas del sistema de alcantarillado sanitario que podrían conducir a altos flujos en el sistema de alcantarillado separado durante eventos de tormenta. Las pruebas de humo también pueden ayudar a localizar lo siguiente:

  • Edificios que tienen bajantes, bodega, desagües de patio o sótano.
  • Sumideros y desagües de estacionamiento.
  • Cualquier conexión cruzada entre alcantarillas sanitarias y desagües pluviales.
  • Conexiones de alcantarillado defectuosas que podrían permitir la entrada de gases de alcantarillado a un edificio.

¿Dónde se realizan las pruebas de humo en el sistema de alcantarillado?

La prueba de humo se realiza en las áreas del sistema de alcantarillado donde no debería existir drenaje pluvial y otros tipos de conexiones que permitan la lluvia en el sistema de alcantarillado.

Notificación publica

Los equipos de campo distribuirán un aviso puerta a puerta con aproximadamente 24 a 72 horas de anticipación. La policía, el sheriff, los bomberos y los funcionarios de obras públicas también serán notificados diariamente de las áreas de trabajo.

¿Cómo funciona la prueba de humo?

Durante las pruebas de humo, los equipos de campo inducen aire y humo en el sistema de alcantarillado sanitario en la calle y monitorean dónde sale el humo en el sistema. El humo, con baja presión, llenará la línea principal, así como cualquier conexión, y luego seguirá el camino de cualquier fuga a la superficie, revelando rápidamente la fuente del problema. Solo se requiere suficiente fuerza para superar la presión atmosférica, y el humo debe escapar de los respiraderos del techo del edificio y las tapas de alcantarillas en la calle.

¿Es normal ver humo saliendo del suelo, el césped o la calle?

Si hay defectos en la red de alcantarillado y las líneas laterales, puede notar que sale humo por los agujeros o fisuras en el suelo, el césped o la calle. Nuestros equipos investigarán y registrarán la fuente para futuros trabajos de reparación. En ningún momento los equipos de trabajadores tendrán que ingresar a su hogar. Sin embargo, si nuestros equipos notan humo en su propiedad, un empleado de la Ciudad de Vacaville puede solicitar acceso a su propiedad (es decir, patio trasero, patio lateral) para investigar.

¿Cuáles son los beneficios de las pruebas de humo?

La prueba de humo es la forma más eficiente y rentable de localizar e identificar dónde ingresa agua no autorizada a la porción pública y privada del sistema de alcantarillado sanitario. El humo es inofensivo y desaparecerá después de solo unos minutos. La prueba también es una forma rentable de encontrar áreas del sistema de alcantarillado que necesitan mejoras. Las pruebas de humo también ayudarán a identificar las fugas de plomería en los edificios. Los gases de alcantarillado y fugas de plomería pueden causar problemas de salud a los ocupantes del edificio.

¿Es dañino el humo?

NO. El "humo" no es humo verdadero. No dañará su salud ni dejará una mancha y desaparecerá rápidamente sin dejar olor.
Si el humo ingresa a su hogar, puede provocar tos, pero el humo es:

• No tóxico
• No mancha, pero es de un olor distintivo
• Es inofensivo para humanos, mascotas, plantas, alimentos y bienes materiales.
• No crea peligro de incendio

¿Las pruebas de humo en las alcantarillas permitirán que el humo ingrese a mi casa?

No, siempre que su plomería esté instalada y funcione correctamente, y siempre que las "trampas" estén llenas de agua. Los desagües que se usan con frecuencia deberían estar bien.
Si no está seguro, simplemente deje correr el agua por el desagüe del fregadero, regaderas, lavabos, duchas, y bañeras durante un minuto para asegurarse de que la trampa no esté seca. Es importante ubicar trampas secas, ya que podrían permitir que los gases de alcantarillado ingresen a la casa. Las trampas secas se encuentran más comúnmente en los desagües del piso del sótano que se usan solo durante eventos de inundaciones raras o en accesorios no utilizados. Por favor revise minuciosamente su casa.
Si tiene una compañía de alarmas, es posible que desee notificarles ya que el humo podría activar el detector de humo.

¿Qué significa si entra humo en mi casa?

Si el humo ingresa a su hogar durante la prueba, puede indicar que hay deficiencias en la tubería que pueden permitir la entrada de gases de alcantarillado potencialmente peligrosos.

¿Cómo puede entrar el humo en mi casa?

Dado que los accesorios de plomería en su hogar o negocio están conectados al sistema de alcantarillado sanitario, existe la posibilidad de que ingrese humo si los desagües no están conectados correctamente. Esto sucede particularmente en las siguientes circunstancias:

  • Las ventilas conectadas a las tuberías de alcantarillado de su edificio son inadecuadas, defectuosas o están instaladas incorrectamente.
  • Las trampas debajo de fregaderos, bañeras, lavabos, duchas y otros desagües están secas, defectuosas o mal instaladas.
  • Las tuberías, conexiones o sellos en el sistema de drenaje de aguas residuales en y / o debajo de su edificio están dañados, defectuosos, faltan enchufes o están instalados incorrectamente.

¿Qué debo hacer si entra humo en la casa?

  • No se alarme.
  • Abra las ventanas para permitir la ventilación y observe la ubicación de la emisión de humo; el humo desaparecerá en unos minutos.
  • Salga del edificio y notifique al personal de pruebas de humo en el área o llame al (707) 469-6400. Nuestro personal tomará su información.

¿Cuánto durarán las pruebas?

Si bien las cuadrillas pueden estar en su área durante algunas horas, cada configuración de prueba de humo realmente tarda aproximadamente 15 minutos en completarse. La mayoría de las casas solo estarán dentro del área de prueba para una o dos pruebas.

¿Qué debo hacer para prepararme para la prueba de humo?

Cuando reciba un aviso de que se realizarán pruebas de humo:

  • Verifique que todas las trampas de drenaje debajo de los lavabos, las instalaciones de lavado y los desagües del piso contengan agua; simplemente descargue los inodoros y corra o vierta agua en todos los desagües, incluyendo los accesorios no utilizados y los desagües del piso.
  • Si hay una persona en su hogar o negocio que tiene problemas respiratorios y / o limitaciones de movilidad, o si tiene alguna pregunta adicional, comuníquese con el Departamento de Servicios Públicos al (707) 469-6400.

¿Tengo que estar en casa durante las pruebas?

No. Los equipos de inspección no necesitarán ingresar a su hogar a menos que haya humo presente y usted quiera que ayuden a identificar el defecto. No está obligado a permitir la entrada a nuestros equipos.