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State Water Board advising residents to NOT flush disinfecting wipes, paper towels down toilet

Wastewater treatment plants could get overwhelmed, other issues

Post Date:03/24/2020 4:01 PM

While the State Water Board and other public agencies encourage Californians to follow the Centers for Disease Control recommendations to clean surfaces with disinfecting wipes to reduce the spread of COVID-19, it is important to discard those items in the trash, not the toilet.

Flushing wipes, paper towels and similar products down toilets will clog sewers and cause backups and overflows at wastewater treatment facilities, creating an additional public health risk in the midst of the coronavirus pandemic. Even wipes labeled “flushable” will clog pipes and interfere with sewage collection and treatment throughout the state. 

Wastewater treatment facilities around the state already are reporting issues with their sewer management collection systems. These facilities are asking state residents to not discard wipes in the toilet, but instead to throw them in the trash to avoid backups and overflow. A majority of urban centers are on centralized sewage collection systems depend on gravity and enough water flow to move along human waste and biodegrable toilet paper. The systems were not designed for individual nylon wipes and paper towels. The wipes and paper towels do not break down like toilet paper, and therefore clog systems very quickly.

Wipes are among the leading causes of sewer system backups, impacting sewer system and treatment plant pumps and treatment systems. Many spills go to our lakes, rivers, and oceans where they have broad ranging impacts on public-health and the environment. Preventing sewer spills is important, especially during this COVID-19 emergency, for the protection of public health and the environment.

Please do not flush disinfectant wipes or paper towels down the toilet.

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Se Recomienda No Tirar Toallitas Disenfectantes o Toallas de Papel Por el Inodoro – Tiralos en la Basura

Aunque la Junta Estatal del Agua y otras agencias públicas alientan a los Californianos a seguir las recomendaciones de los Centros para el Control de Enfermedades para limpiar superficies con toallitas desinfectantes para reducir la propagación de COVID-19, también es importante desechar esos artículos en la basura, no en el inodoro.

La descarga de toallitas, toallas de papel y productos similares en los inodoros obstruirá las alcantarillas y causará refuerzos y desbordamientos en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. Esto crea un riesgo adicional para la salud pública en medio de la pandemia de coronavirus. Incluso las toallitas etiquetadas como "lavables" obstruirán las tuberías e interferirán con la recolección y el tratamiento de aguas residuales en todo el estado.

Los sistemas de tratamiento de aguas residuales en el estado han reportado problemas con sistemas de recolección de gestión de alcantarillado. Las instalaciones de tratamiento de aguas residuales están pidiendo a los residentes que no descarten las toallitas en el inodoro, sino que las tiren a la basura para evitar refuerzos y desbordamientos. Los sistemas no fueron diseñados para toallitas de nylon individuales y toallas de papel. Las toallitas y las toallas de papel no se descomponen como el papel higiénico. Las toallitas se encuentran entre las principales causas de bloqueos del sistema de alcantarillado. Muchos derrames van a nuestros lagos, ríos y océanos, donde tienen un amplio impacto en la salud pública y el medio ambiente. La prevención de derrames de alcantarillado es importante, especialmente durante esta emergencia COVID-19, para la protección de la salud pública y el medio ambiente.

Por favor, no tire las toallitas desinfectantes o toallas de papel por el inodoro.